נצפים ביותר
נושא נבחר
אירועי תרבות היום
לא מוגדרים כרגע אירועים
גפן מגזין המושבות > כללי > יחסי ישראל ארה״ב פורחים יותר מאי פעם עם מעבר השגרירות לירושלים. מדוע נסגרת הקונסוליה בחיפה לאחר 150 שנה? מכה לתושבי הצפון!
7 לספטמבר 2018
יחסי ישראל ארה״ב פורחים יותר מאי פעם עם מעבר השגרירות לירושלים. מדוע נסגרת הקונסוליה בחיפה לאחר 150 שנה? מכה לתושבי הצפון!
מיכל כהן-אלדן, 2018-09-07 - 10:00

ראיון עם קונסול ארה”ב בחיפה עו״ד יונתן פרידלנד בעקבות סגירת הקונסוליה 

כל הזכויות שמורות
תושבי הצפון פונים לנשיא ארה"ב דונלאד טראמפ בקריאה נרגשת: "אל תסגור את הקונסוליה בחיפה"!
 
לאחר 150 שנה של קיומה בחיפה הוחלט לסגור את שערי הקונסוליה המספקת שירותים לכל אוכלוסיית הצפון הכוללת כ- 100 אלף בעלי אזרחות אמריקאית בנוסף לכמיליון וחצי תושבים. מעתה יאלצו התושבים לנסוע לתל אביב או לירושלים על מנת לקבל את אותם שירותים קונסוליים. קונסול ארה"ב בחיפה עו״ד יונתן פרידלנד מונה בספטמבר 1986 על ידי מזכיר המדינה האמריקאי דאז ג’ורג’ שולץ כסוכן קונסולרי וקונסול כבוד של ארה"ב. בתוקף תפקיד זה עו"ד פרידלנד מספק שירותים קונסולריים לאזרחי ישראל וארה"ב הנמצאים בצפון, כבר שנים רבות וממלא את התפקיד במקצועיות, במסירות ואהבה גדולה. הקונסוליה נסגרה בראשון לספטמבר 2018.
 
מה תפקידה של הקונסוליה האמריקאית בחיפה?
הקונסוליה עד עכשיו תיפקדה כמספקת שירותים לאזרחים הגרים בצפון ישראל מחדרה צפונה והלכה למעשה באים מכל המדינה ומקבלים שירות של רישום לידות חדשות לילדים שנולדים כאן לאזרחים אמריקאים או חידושים של דרכונים או דיווח על פטירתם של אזרחים של ארה״ב כל זה החלק שלנו. התפקיד של הקונסוליה היא גם לספק שירותים נוטריונים וזה לכלל האזרחים כלומר לכל התושבים של צפון מדינת ישראל, גם ישראלים גם אמריקאים שחייבים לקבל אישור נוטריוני לשימוש בתוך ארה״ב. בנוסף לכך אנחנו גם מבצעים ביקורים אצל חולים בבתי חולים הכלליים ובבתי חולים לחולי רוח שהם אזרחים של ארה״ב, זה מתרכז בעיקר בתיירים ובאנשים שאין להם בני משפחה תומכת כאן בישראל, כאלה שמוצאים את עצמם במצבים קשים ואז התפקיד שלנו זה להגיע אליהם ולדאוג ליצור קשר עם המשפחה בארה״ב. אנו עורכים ביקורים אצל אסירים, אנשים במעצר ואנשים שבבתי כלא בצפון ישראל. על פי אמנה שבין ישראל לארצות הברית לאותם אזרחים של ארצות הברית מגיע ביקור פעמיים בשנה על ידי נציג קונסולרי. כאן בישראל זה לא כל כך קריטי, אין מניעת זכויות אדם של אסירים, אין כאן סיפורים כמו שאנחנו יודעים שקורה בטורקיה או במקומות חשוכים אחרים אבל זאת אמנה ועושים את הביקורים האלה בבתי הכלא, זה תמצית העשייה של הקונוסוליה בחיפה.
 
מדוע ארה״ב בחרה בזמנו לקבוע קונסוליה בחיפה?
ישנה נוכחות של קונסוליה בחיפה עוד משנות השישים של המאה ה19, בואי נדייק, מדובר במאה חמישים שנה שיש נוכחות קונסולרית בחיפה והסיבה לכך היא קודם כל נוכחותם של הטמפלרים אשר הגיעו בחלקם הגדול גם מארה״ב, מדובר באלה שהגיעו והקימו את המושבה הגרמנית בחיפה.
לאחר מכן חיפה נעשתה עיר הנמל העיקרית של מדינת ישראל ונהוג לשים קונסוליה בעיר שיש בה נמל. וכמובן שזה נמשך בזמן המנדט אחרי שהעותומנים הוצאו מכאן וגם נמשך אחרי שהאימפריה הבריטית הוצאה מכאן. בעיר נמל שם בדרך כלל אתה תמצא קונסוליה.
 
איזה אוכלוסיה הקונסוליה אמורה לשרת? 
הקונסוליה משרתת את האוכלוסיה של האזרחים האמריקאיים אבל לא פחות, מדובר בכל האוכלוסייה בצפון ישראל שזקוקים לשירותים קונסולריים כמו אישורים למיניהם לצורך שימוש בתוך ארצות הברית. מה שאנחנו לא עושים ואף פעם לא נעשה בקונסוליה בחיפה זה ויזה- אשרות כניסה לאזרחים ישראלים. זה נעשה אך ורק בתל אביב ובירושלים.
 
מה השירותים הקונסולריים הספציפיים שהקונסוליה האמריקאית בחיפה מספקת לתושבי הצפון?
מעבר למה שכבר אמרתי יש גם מידע כללי על ארה״ב שחייבים לספק למנהיגים ואנשי מפתח בצפון ששואלים וחייבים להשיב להם, וההפך, לא מעט פעמים אנשים מגיעים מארה״ב, מדובר על בעלי תפקיד בממשלה בתוך ארה״ב שהיו צריכים להפגש עם אנשים בצפון הארץ והשגרירות לא הספיקה לארגן אותם או לא ידעו אפילו עם מי כדאי להפגש, אז זה אחד מהשירותים שאנחנו גם סיפקנו, ויש לנו גם כן את מחלקות התרבות, המסחר והמדע.
 
מדוע הוחלט על סגירת הקונסוליה ולאן התושבים בצפון יפנו מעתה לקבלת שירותים קונסולריים?
כן, זה הפרק החדש ביותר. הסיפור שיש לו מאה חמישים שנה. לפני כשבועיים החליטו בסניף השגרירות בתל אביב, מה שהיה פעם השגרירות עצמה להשהות כל פעילות קונסולרית בחיפה. לנו נודע על כך ב-16 לאוגוסט ולמחרת יצאה הודעה נוספת על כך לציבור האמריקאי. הסיבה לא ניתנה. עד היום לא קיבלתי שום מסמך בכתב מוושינגטון המסביר את הסיבות וגם לא נאמר באופן מפורט מה הסיבה להשהות את השירותים.
עכשיו כל אזרח אמריקאי או ישראלי שיזדקק לשירותים קונסולריים יצטרך לעשות זאת או בתל אביב או בירושלים, זה כולל המתנה בתור וגם בזמן ההגעה לשם עם כל ההמתנות שכל אחד מכיר מה זה להיות במתקן בירושלים ובמתקן בתל אביב. אין מענה אחר שהם מספקים, זה יהיה אך ורק בתל אביב ובירושלים.
 
האם אתה מודע לביקורת בצפון? יש תרעומת גדולה בציבור על ההחלטה לסגור את הקונסוליה ומה יש לך לומר על כך?
אני ראיתי מכתבים, העתקים של מכתבים שנשלחו לקונסול הכללי. כל המכתבים שאני ראיתי אומרים אמת! זה הרבה שנים, כבר ארבעים שנה, שאנשים מקבלים שירותי קונסוליה כל הזמן כמו שאמרתי מאז זמן הטמפלרים, כבר 150 שנה יש מתקן כאן שמספק שירותים קונסולריים והציבור התרגל לזה שיש מקום לחדש דרכונים, לדווח על לידות, לקבל אישורי חתימות כאן בחיפה ועכשיו פתאום נלקחת מהם ההזדמנות הזאת ללא כל הסבר. האנשים מביעים את התרעמותם, בלבולם וכעסם על כך ואני מבין אותם לחלוטין. אנחנו בקונסוליה נהנינו לתת שירותים והראינו את זה שאנחנו נהנים לתת את השירותים ומאוכזבים יחד עם כל חברינו הישראלים והאמריקאים.
 
מה תפקידך כקונסול ?ממתי אתה קונסול? 
אני ופולה אשתי עלינו בשנת 1971 לאחר הלימודים לישראל. קודם הגענו לירושלים, בהמשך עוד לימודים הגענו לחיפה, זה היה בשנת 1981, אני קיבלתי את המינוי לסוכן קונסולרי של ארה״ב שאחרים קוראים לזה קונסול של כבוד בשנת 1986. המינוי דאז היה ע״י שר החוץ ג’ורג’ שולץ שמינה אותי באופן אישי לתפקיד הזה וככה מילאתי את התפקיד שהלך וגדל עם השנים. מאז שאני נכנסתי לתפקיד דאגתי כל הזמן לקבל עוד ועוד תפקידים ולתת יותר שירותים לאזרחים. הסוכנות הקונסולרית בחיפה היא אחת מבין 60 בעולם והפכה להיות הפעילה ביותר מתוך כולם. רוב הקונסוליות ממוקמות בדרום אמריקה ומקסיקו ויש קצת קונסוליות באירופה וגם באוקיינוס השקט אבל אין מה להשוות ביניהם לבין הקונסוליה בחיפה. מה שמדהים זה שיש קונסוליות שמקבלות הרבה יותר בעיות כמו אמריקאים שיכורים שמגיעים לחופשות מהאוניברסיטה שלהם, כאלה דברים אין לנו בישראל. אין לנו סטודנטים שמגיעים לכאן כדי להשתכר, ההיפך, יש לנו אוכלוסיה של משפחות, אנשים שהיו באמריקה בשנת שבתון ונולד להם ילד, עולים שגדלו כל חייהם כאן יחד עם ילדיהם ונכדיהם. כאמור התחלנו לטפל ב1986 ומאז המספר הלך ותפח, הקונסוליה היתה פעם בהדר בחיפה ואחר כך עברנו לבניין במושבה הגרמנית, לצד זה, פעלתי גם כעורך דין פרטי בדברים שלא קשורים לממשלת ארה״ב כך שלא היתה אך פעם התנגשות של אינטרסים שם. זה לחוד וזה לחוד וככה המשפחה שלי גדלה לתוך זה, הילדים שלי שלמדו בבתי ספר בחיפה, כולם שירתו בצה"ל, הבן השלישי שלי היה קצין בחיל הים וכולם עכשיו גרים בישראל מפוזרים מהגליל העליון ועד באר שבע ואנחנו כאן באמצע בזכרון יעקב.
 
ספר לי על היום שלך כקונסול כיצד מתחלק היום שלך?
דבר ראשון בבוקר זה בדיקת אימליים מאזרחים השואלים על מתי ניתן לעשות משהו ואיך ניתן לעשות משהו ועד לטלפונים כל היום של אנשים שרוצים לקבוע תור במתקן היחיד של ממשלת ארה״ב הקובע תורים בטלפון ולא באתר באינטרנט. ולאחר ששוחחנו והדרכנו כל אחד שרצה להגיע אלי והסברנו מה עליו להכין, אנחנו עוברים לטיפול בקהל שמגיע לחדש את הדרכונים, לדווח על לידות, לקבל אישורים נוטריונים למיניהם. זה נמשך כל היום, הטלפונים, קביעת תורים ואז יוצאים מהמשרד כמובן בימים הדרושים לביקורים בבתי כלא מצלמון בצפון עד לכלא שאטה במזרח וכל אלה שבאיזור חיפה, לרבות אלה שבכלא שש ובאיזור עתלית , זה לצד ביקורים בבתי חולים כלליים ובית חולים לחולי רוח במזרע, באיזור עכו שם יש את המקרים הכי רבים שלנו. השבוע מתחלק בימים שיגרתיים שבהם מטפלים במשרד לבין הימים המיוחדים ביותר שיוצאים וכמובן משתתפים באירועים של עיריית חיפה במיוחד שתמיד מכנסת אירועים לנציגים זרים וגם עיריית חיפה מבקשת את עזרתנו בפניות שלהם הספציפיות של האנשים שלהם בתוך ארה״ב כמובן באישור רשמי.
 
מה אתה הכי אוהב בתפקיד?
אני הכי נהנה מהשניות הראשונות שאני יושב מול משפחה או איש בודד שבאו לעשות בדרך כלל פעולה של חידוש דרכון או רשום לידה ונוצרת אינטראקציה ביננו ובתוך כמה שניות אני לומד אותם לומד איך המשפחה מתנהגת מה הם צריכים ואיך אני יכול לעזור. לעיתים יש אנשים עם צרכים מיוחדים או מתחים מיוחדים אני משתדל להיות קשוב ורגיש למה שאני רואה מולי. אלה הרגעים הכי מספקים ללא כל ספק.
הרגעים הקשים והרגשיים יותר אלה רגעים עם אנשים שלא עלינו חולי רוח הנמצאים בבתי חולים כמו בטירה או במזרע אלה הרגעים ששוברים את הלב, כשאתה עומד מול אדם שנראה לעין איש לחלוטין בשליטה ומסבר שלא. יש לו בעיות רגשיות בעיות פיזיות ואתה מבין שאתה מול אדם שהמציאות שלו שונה מהמציאות שלך ושל אנשים סביבך ואתה חייב להיות קשוב לצרכי האדם וללמוד מה העובדות אשר יכולות לשמש כקידום השיפור לקידום השחרור וחיזוק הקשר עם המשפחה. 
כמו כן יום יום יוצא לי להכיר אנשים מכל קשת האוכלוסיות בישראל, אלה שאומרים מגיע לי, אם אני יכול לדבר בהכללות, יש כמה ישובים באיזור זכרון יעקב שיש אוכלוסיות שמגיעות עם גישה של מגיע לי, זה בודדים זה לא אוכלוסיה שלמה, ויש כאלה שבאמת מגיע להם והם לא מעיזים לומר מגיע לי. אלה הם האנשים אשר אני באמת רוצה לעזור, אנשים שבאמת זקוקים לטיפול ועזרה ולא האחד שחושב שמגיע לו. זה הסיפור הגדול לתת למי שצריך משהו ולא דורש אלא מבקש ובזה אתה ממלא את תפקידך לדעתי בצורה הטובה ביותר.
 
הקשר המיוחד בין ארה״ב לישראל 
יש מערכת יחסים מיוחדת בין ארה״ב לישראל שהיא תקינה ביותר, אני מניח שיש דברים שאנחנו לא יודעים בשיתוף הפעולה בין המדינות וכך צריך להיות ויש גם במיוחד עכשיו התמיכה שזוכה לה ישראל מארה״ב במוסדות האו"ם ובמוסדות בינלאומיים בכלל, אין לזה אח ורע למה שהיה בעבר ואנחנו נהנים מזה כמדינה, אני אומר את זה כישראלי, העם נהנה מזה.
מבחינת השירותים זה נשאר אותו דבר. השגרירות היא בין הגדולות בעולם מבחינת השירותים הקונסולריים שניתנים לאזרחים. יש מעורבות בחברה כאן בכל האלמנטים של החברה, יש את הפתיחות של עם היהודי בישראל לעמים אחרים, למדינות אחרות ואמריקה מגיבה באופן חיובי לאותה פתיחות. 
אז אני חושב שהקשר הוא קשר מאוד איתן וחיובי. שתי המדינות הם מיוחדות בפני עצמם שתי המדינות מורכבות מעם של מהגרים ובזה הם שונים מכל צפון אירופה ומרוסיה. אנחנו די דומים אחד לשני כמובן מעמים שונים אך המיוחדות של כל אחד היא מיוחדות משותפת וזה מאוד מעניין.
 
ברכה לראש השנה לארה״ב ולישראל. מה אתה מאחל להם?
ראשית אני מאחל לכולם ביטחון, יציבות, במיוחד בארה״ב, יציבות פוליטית ויציבות חברתית. כאן אני מאחל לנו ביטחון ובעיקר גאווה, גאווה למה שנעשה כאן, גאווה במדינה של היהודים שנבנתה כאן במשך מאה השנים האחרונות לא רק בשבעים, אלא לפני.
אני מאחל בריאות לכולם, לכל תושבי מדינת ישראל וארץ ישראל ובריאות לכל תושבי ארה״ב בלי כל קשר למוצאם ואזרחותם. אנחנו היהודים חוגגים שנה חדשה, כל השאר חוגגים את תחילת שנת הלימודים ואת פתיחת עונת הפוטבול. אני מאחל להם שם בארה״ב שנת לימודים מוצלחת ושתיהיה ליגה מעניינת השנה, שנה שתתרכז בפוטבול ולא בהתנגדויות למיניהם. לנו אני מאחל הצלחה למכבי חיפה באיצטדיון החדש שלהם, סוף סוף, שתהיה עונה מוצלחת באיצטדיון מוצלח ושיהיה בריאות לכולם, בעיקר עם תום לב ורצון טוב.
 

 

אנשים שקראו כתבה זו התעניינו גם ב
פ"ח-כרכור: יעל קוק, תקווה לב, זכריה ספיר, יצחק וקנין ואריה זריהן הם יקירי המושבה לשנת 2019
זכרון יעקב: "אצא לי השוקה"
ואלו הם יקירי המושבה זכרון יעקב

גפן מגזין המושבות מקומון זכרון יעקב, בנימינה גבעת עדה, פרדס חנה כרכור, קיסריה, אור עקיבא, מושבי חוף הכר = { sitekey : "b78089b9eb0d17e00f126b7a94f47eae", Position : "Right", Menulang : "HE", btnStyle : { vPosition : ["undefined","53px"], scale : ["undefined","0.7"], } }